Google Voice Search en la intimidad

Vamos a descubrir qué esconde el renovado método de búsqueda por voz que incluye Google en su nuevo Android 4.1. No voy a hacer una review al uso, ya que considero que existen blogs excelentes con los que estar al día. Me voy a centrar en el trasfondo de la estrategia de Google en la personalización de sus servicios.

Veamos las novedades

Podríámos referirnos a la última conferencia de Google I/O como aquella en la que se dio una gran importancia a la integración de Google y sus facilidades en la vida diaria. Esto lo podemos ver en los casos del Nexus Q (centro multimedia integrado en la casa) o de  Project Glass (poniendo el acceso a la nube en nuestras propias gafas). Como siguiendo la lógica dictada por la hipótesis del uncanny valleyse busca el modo de implementar mejoras tecnológicas de la manera más cómoda y agradable posible.

Por ello una de las cosas más esperadas y que nos llaman la atención al comenzar a probar la búsqueda por voz es la naturalidad de la voz, menos robótica y más receptiva. Se han acercado a la mejor baza de su principal competidor (Apple y su asistente Siri), y es que podremos buscar información delante de cualquiera sin ningún rubor; ¿Cómo? Pues ya no nos vemos limitados a pronunciar dos o tres palabras del tipo mapa de Alicante  o fotos de gatitos (que también), sino que podremos estar en medio de una conversación con los amigos, tocar el botón de búsqueda y seguir hablando (ésta vez con el smartphone), ya que nos va a entender igualmente.

Otras funciones interesantes son la traducción y la definición de palabras (con pronunciación y sinónimos incluídos), con lo que cada vez más servicios de la omnipresente G están al alcance de la voz.

Por último, pero no menos importante, entra en acción Graph Knowledge. No es nuevo en esta función, pues ya lo vimos anunciado en las búquedas web, pero ahora nos trae sus bondades a los terminales móviles. Ahora cuando preguntemos datos concretos, como fechas de nacimiento, altura de un edificio representativo o

Cómo funciona

Google se basa en las denominadas hotwords, una serie de comandos que Voice se encarga de detectar y así decidir de qué modo responder. Por ejemplo, podemos poner una alarma a cierta hora y con una nota determinada, o pedirle que nos ponga música mencionando el nombre del artista o la canción. En esos casos, Android utilizará las aplicaciones de Reloj/Alarma, YouTube o Play Music. No obtendremos el mismo resultado si pronunciamos el nombre de un contacto de nuestra agenda, que si lo hacemos precedido de una acción (enviar mensaje, email…); en cada caso, respectivamente, tendremos acceso directo al envío de SMS, a GMail o a la tarjeta del contacto. Amén de llamar directamente, acción que no es nueva pero sigue funcionando como debe. Merece especial mención la opción de reconocimiento offline, disponible en numerosos idiomas, que nos permitirá seguir realizando acciones (evidentemente las búsquedas en internet requieren conexión) como enviarnos una nota o las ya mencionadas.


Me gustaría insistir en la tremenda mejora de reconocimiento con respecto a versiones anteriores. Quiero compartir una búsqueda que acabo de hacer: hago una pregunta como “Why did Google Wave close” y, como mi inglés no está muy perfeccionado, he pronunciado mal. Google Now subraya las que considera palabras más relevantes y se da cuenta de que no tiene mucho sentido la palabra ghost, así que me sugiere close. Es impresionante la capacidad de comprensión contextual (basada en los resultados de búsqueda, supongo).

Qué podemos esperar

Pronto podremos dar órdenes relacionadas con el funcionamiento del teléfono. A saber, encender/apagar bluetooth, wifi, y seguramente apagar o silenciar el teléfono.

Google deberá trabajar en evitar el rechazo que puede provocar el miedo a perder el control sobre nuestra privacidad. Y es que no todos están dispuestos a que Google sepa más y más sobre nuestros hábitos o cuestiones personales (¿llegará el día en que situaciones como la de la viñeta que tenéis abajo sean cotidianas?).

A modo de curiosidad, en Japón (de acuerdo, “es otro mundo”, nos “llevan años de ventaja”, etc.) se están utilizando los chips NFC (detectores de proximidad) que incluyen muchos teléfonos para, en el metro, mostrar publicidad personalizada (noticia en inglés).

"Llama a mi novio."
¿Estás embarazada?
"Siri, simplemente llama a mi novio."
No tenemos por qué involucrarle. Ésta es tu decisión. Yo puedo encargarme de todo.
"Siri."
No tiene por qué enterarse de nada. Sería como si nunca hubiera ocurrido. Solucionado.

Enlaces de interés:

Google Now y el verdadero SMARTphone que está por llegar.

Con la última actualización de Android (4.1 Jelly Bean) han llegado numerosas mejoras al sistema operativo, entre las que destacan: una mayor fluidez al optimizar las animaciones de transición entre menús y aplicaciones, el rediseño de las notificaciones (ahora personalizadas y con mayor interacción sin necesidad de acceder a las app) o el sencillo pero agradecido detalle de poder mover widgets abriéndose espacio a su paso. Pero sin duda lo que más destacaría se llama Google Now.

Resulta que todos teníamos un smartphone (teléfono inteligente, literalmente) pero no siempre nos demostraba ser merecedor de tan afamada etiqueta, por lo que los gigantes de Mountain View han dado un gran paso en la consecución del logro de la ingeniería del que todos hemos oído hablar: la inteligencia artificial.

Google Now significa que el mayor servicio de búsqueda de información, que además integra algunas de las mejores aplicaciones en todos los ámbitos (traducción, calendario, GMail, YouTube, Maps, Earth…), nos brinda la posibilidad de aprovechar todos los datos que tienen sobre nosotros (hábitos, preferencias, información que hemos compartido o localizacion, por citar sólo algunos ejemplos). Claro que esto puede verse de forma alarmista, pero en primer lugar hay que ser consciente de que, salvo que nos hayamos ocupado de evitarlo, éste y muchos otros colosos tecnológicos ya poseen, de hecho, muchísima información que venden a terceros. ¿Qué mejor que aprovecharlo de modo que tengamos un servicio más personalizado capaz de pensar por nosotros?

Como podéis ver, se adapta a multitud de situaciones y la clave de su eficacia está en el hecho de adelantarse a tus necesidades. Si, por ejemplo, tienes una cita dentro de una hora, no sólo te mostrará la nota del calendario con la hora y el lugar, sino que, en cuanto salgas de casa, se encargará de mostrarte la información meteorológica, el tráfico en carretera y las indicaciones en el mapa para que llegues sin problema. Del mismo modo, si nos acercamos a una estación de autobuses, nos mostrará los horarios y encontraremos lugares cercanos en los que esperar mediante Local Places.

Si salimos al extranjero, además de tener a nuestro alcance traducciones al idioma pertinente o el cambio de moneda, nos muestra la hora local en nuestro lugar de origen, los vuelos de vuelta , o la distancia a la que estamos.

Todo esto supone un cambio en la manera en que interactuamos con nuestros teléfonos. Ya no es totalmente necesario introducir nuestros criterios de búsqueda, porque Google imagina lo que necesitamos, lo que nos puede interesar en cada momento. Evidentemente Google Now aprende con la experiencia, por lo que conforme lo utilizamos se vuelve más preciso. Un ejemplo de esto: si hemos consultado información sobre los resultados en las últimas jornadas de la liga de fútbol, sabrá cuándo avisarnos sobre el marcador del próximo partido. O, por citar otro caso, si entramos a un restaurante nos enseñará las opiniones de otros clientes y los platos que recomiendan.

Pero esto no es todo. Como Google sabe que no puede quedarse atrás en la carrera con sus competidores, ha mejorado sustancialmente su servicio de búsqueda por voz. Este es un avance que comentaré en el próximo artículo, así que espero conocer vuestra opinión (tanto si ya lo habéis podido probar como si no) y responderé gustosamente cualquier duda o comentario que queráis compartir.