Branch. ¿La evolución del foro tradicional?

Si ayer hablaba de Medium como una startup que pretende reinventar el tratamiento de la información, hoy vamos a comentar otro servicio que tiene bastante en común (y no sólo que sea tema de actualidad). Resulta que también tenemos a The Obvious Corporation detrás de este proyecto, esta vez como asesores.

Branch, que significa rama, nace en Septiembre de 2011 de manos de dos estudiantes de Princeton y New York University. Actualmente son un equipo de 8 y quieren potenciar las conversaciones. A su modo de ver (muy acertado, en mi opinión), internet está dominado por monólogos (artículos, tweets, qué nos gusta, qué hacemos…), pero en ocasiones se echa en falta el diálogo, la interacción tal y como sería en un entorno no digital.

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Aquí arriba he traducido el esquema de su funcionamiento, realmente sencillo. Imaginad twitter pero con más espacio para escribir (el límite por mensaje son 750 caracteres). Ahora, seleccionamos a quién añadir a la conversación (afirman que se integrará también con y Facebook) y ya está la conversación “montada”. ¿Qué hacemos con esto? Bueno, tenemos muchas opciones:

– Añadir links, fotos, vídeos (la ventaja de internet frente a las conversaciones convencionales radica en los enlaces y las referencias a golpe de click).

– Si nos han invitado a una conversación, tendremos un “plus one” que es tan simple como traer a otro amigo que creamos puede aportar algo interesante.

Insertar el branch en cualquier sitio. Por ejemplo, aquí en WordPress, o en tu página web. Puedes insertar el título de la conversación, un mensaje concreto o toda.

“Ramas everywhere” – Haz click para agrandar la imagen.

Ramificar: La principal singularidad de branch es, precisamente, las ramas. Esto pasa a menudo cuando hablamos con alguien. Nos vamos por las ramas y terminamos hablando de algo diferente. Pues para solucionar eso, tenemos un botón junto a cada mensaje que nos permite hacer “off topic” y sacar otro tema aparte con ese usuario (o los que invitemos).

“Ramas” – Haz click para agrandar la imagen

– El bookmarklet: Es el enlace entre Twitter y Branch (por esto es que me refiero a Branch como una extensión de Twitter). Podremos llevarnos, desde Twitter, un tema de conversación y a la gente que esté contenida en dicho tweet, para hablar mejor de ese asunto para el que 140 caracteres son insuficientes.

“Bookmarklet” – Haz click para agrandar la imagen

…Vale, y ¿en qué sentido puede Branch mejorar la experiencia conversacional que ya puede aportar un foro de los de toda la vida?

– Con el tiempo real. Los nuevos mensajes aparecen exactamente cuando se publican.

Por ahora Branch requiere invitación, pero si queréis probarlo tenéis varias opciones:

  1. Entrar y pedirla (no se sabe cuándo se abrirá el registro).
  2. Preguntar en Twitter (algún alma caritativa compartirá).
  3. Dejad vuestro comentario aquí debajo y podré añadiros a una conversación. Esto permite escribir, pero todavía no se puede iniciar un nuevo Branch sin invitación directa.

What is this thing? ¿Qué aporta Medium al panorama de las redes sociales?

Voy a hablar de Medium, el servicio que está en boca de todos estos días. Este proyecto viene de The Obvious Corporation, una compañía que cuenta entre sus filas a los co-fundadores de Blogger (comprado por Google) y Twitter. Estos son Evan Williams y Biz Stone. Su equipo está detrás de otras geniales ideas como Lift (bajo el lema “Achieve any goal”, es una aplicación dedicada a ayudarnos a lograr objetivos, que debería salir pronto en iPhone) o Karma (servicio que compró Facebook destinado a enviar regalos).

¿Qué aporta Medium al panorama de las redes sociales? Pues en palabras del equipo, están buscando un nuevo salto en la evolución del modo en que compartimos la información. Los pilares de este nuevo servicio (aún en beta cerrada con invitación) son la colaboración y la publicación de contenido de calidad. Pero no sólo está orientado a medios de comunicación o comunidades, sino que cualquier usuario individual puede acercarse, mirar, y marcar aquello que le gusta (hablaré sobre esto en un momento).

Las publicaciones se organizan en colecciones, formato al que ya nos hemos acostumbrado por Pinterest. Esto significa que tendremos tablones temáticos, que podremos personalizar con una plantilla (en principio subiendo una imagen de fondo) y así organizar aquello que compartimos.

We believe that good design supports the purpose (not just the appeal) of content, so Medium is diverse in look and feel—ranging from different types of articles to images to, eventually, much more. — Evan Williams

Quiero recalcar una cosa que considero muy importante: La interacción en Medium, el factor social que podríamos decir, no se encasilla en el ya famoso “Me gusta” de Facebook o el +1 de Google. Por lo que he curioseado en las entrañas del código, podemos decidir qué botón poner en cada publicación. Es decir, que si creo una colección llamada “mis mejores discos” en la que compartiré de vez en cuando un disco de música que me gusta, puedo decidir poner un botón que diga “También lo escuché” si lo que me interesa es saber cuánta gente comparte mis gustos. O bien puedo contar anécdotas sobre el grupo de música, o cómo conseguí tal o cual CD. En este caso, puedo optar por introducir en el texto del botón algo como “Bonita historia” o lo que se os ocurra.

Luego está el asunto del “magnitude score”. Conforme los usuarios hacen click en los botones, las historias ganan relevancia dentro de las colecciones y dentro de la red. Esto hará que aparezcan en la parte superior de la web, e imagino que también tendremos una página de “Trendings” al estilo Twitter o lo más leído de una categoría o tema.

Volvamos a la colaboración. “Published, pending, denied y draft” son algunas de las etiquetas que encontramos por el código, lo que nos indica que podremos otorgar permiso a otros compañeros para llevar una colección de manera conjunta. Tal y como han anunciado, habrá colecciones abiertas (de libre colaboración) y cerradas.

En definitiva, concluyo expectante ante lo que se prevé un servicio de calidad (basta ver el cuidado diseño, limpio y sencillo) que aunque no revolucione la red, sí puede hacerse con el beneplácito de bloggers, medios de prensa, etc. Esto hará que, en efecto, la manera en que compartimos y consumimos información se vea alterada y puede que Medium sea una herramienta más potente y efectiva que Pinterest, Tumblr, o Flipboard, por poner algunos ejemplos.